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Les caractéristiques de Google Author Rank

L'Author Rank.
L'idée derrière l'hypothétique concept de Google Author Rank dont on prédit bientôt l'arrivée, c'est que votre réputation en ligne en tant que créateur de contenus (donc auteur) pourra influencer le référencement sur Google de tous vos contenus.

C'est en tout cas ce qui ressort du brevet de Google en date du 1er septembre 2011, juste après le lancement de Google+, dont voici un extrait :

The identity of individual agents responsible for content can be used to influence search ratings. Assuming that a given agent has a high reputational score, representing an established reputation for authoring valuable content, then additional content authored and signed by that agent will be promoted relative to unsigned content or content from less reputable agents in search results.

En d'autres termes : "L'identité de chaque Agent responsable de contenu peut servir pour influencer le classement moteur.

En admettant qu'un Agent a un score de réputation élevé, représentant une réputation établie en tant qu'auteur de contenu de qualité, alors tout autre contenu appartenant et reconnu à cet Agent bénéficiera d'une faveur supplémentaire sur les pages de résultats par rapport à tout autre contenu sans auteur identifié ou provenant d'un autre Agent ayant une réputation moindre."

Par Agent, vous aurez compris que Google parle en fait d'Auteur identifié par Google AuthorShip.
Cet extrait du brevet de Google fait donc état de la possibilité pour Google de favoriser sur ses SERPs les contenus des auteurs identifiés par l'AuthorShip.

Alors, qu'est-ce qui caractérise Google AuthorRank ?

L'Author Rank ne dépend pas des requêtes


Dans l'algorithme de Google pour le classement des pages web, il y a d'abord des signaux qui sont dépendants de la requête de l'internaute. Car, c'est à partir de chaque requête que Google va chercher à afficher les liens , pour faire court,  en fonction de la pertinence de leur contenu par rapport à chaque requête.

Ensuite, il y a des signaux qui ne dépendent pas directement de la requête de l'internaute. Notamment ceux ayant trait à l'Autorité d'un contenu. Et c'est dans ces critères que va se situer l'Author Rank, tout comme l'est le PageRank.

Google souhaite donc privilégier les auteurs identifiés faisant office d'Autorités dans leur thématique avec des contenus à PageRank élevé. Il semblerait donc que Google va utiliser dans un premier temps une combinaison de ces 2 indices de mesure : le pageRank et l'AuthorRank.

On peut alors se demander qu'en sera-t-il si un contenu n'a pas d'Auteur identifié mais dispose d'un PageRank élevé ? Dans un tel cas, Google pourrait en déduire que les liens reçus ou envoyés par un tel contenu ne sont pas naturels et il serait donc passible de pénalités Pingouin.

A l'opposé, un contenu avec un score AuthorRank élevé mais avec un PageRank très bas pourrait indiquer que le contenu est encore récent, et donc pas assez connu et partagé.

L'AuthorRank communiquerait avec le PageRank


La mise en place de l'AuthorRank signifierait aussi que la cartographie des liens supporterait un attribut supplémentaire susceptible d'être utilisé pour ajuster l'influence des liens.

Ainsi, les liens provenant du contenu d'un Author Rank élevé pourrait avoir plus de poids et transmettre plus de confiance et d'autorité.

Et, comme le souligne le brevet de Google : "the reputation of a particular agent is a function of the reputation of the content and agents which refer to it.", la réputation d'un Agent particulier est fonction de la réputation de ce contenu (PageRank ?) et des autres Agents qui envoient un lien (AuthorRank des autres auteurs identifiés).

Vu ainsi, tout contenu sans Auteur identifié par Google AuthorShip pourrait être renseigné (ou noté) par l'AuthorRank des liens pointant vers ce contenu. On peut donc dire que l'AuthorRank ne va pas immédiatement remplacer le PageRank mais il va aider à valider un contenu en renforçant sa crédibilité, si elle existe. Car, il s'agit pour Google d'afficher des liens pertinents et surtout crédibles sur ses SERPs.

Classement thématique


Le score de réputation d'un auteur identifié n'est pas unique comme l'est le PageRank. En effet, un auteur peut avoir plusieurs Author Rank s'il traite de différents sujets à la fois sur un même site ou sur différents sites.

Voici encore un autre extrait du brevet de septembre 2011 de Google :

The agent ranks can optionally also be calculated relative to search terms or categories of search terms. For example, search terms (or structured collections of search terms, i.e., queries) can be classified into topics, e.g., sports or medical specialties, and an agent can have a different rank with respect to each topic.

Traduction : "Le classement d'un Agent peut de façon optionnelle être calculé en fonction des termes de recherche ou des catégories des termes de recherche. Les requêtes pouvant être classées par thèmatique".
Vous pouvez ainsi avoir un score AuthorRank élevé pour votre site ou blog professionnel sur le référencement et avoir un score Author Rank très bas pour votre blog perso sur la pêche à pied, par exemple.

Mais, un lien provenant d'un Author Rank de la même thématique que votre AuthorRank sera très bénéfique pour vous.

L'Author Rank est une question d'identité


Google a besoin de s'assurer que la relation entre un auteur et un contenu est valide. Pour ce faire, Google a lancé sa signature numérique à travers l'AuthorShip (rel=author).

Par conséquent, il faut considérer Google+ comme une plateforme d'identités (profils) où Google compte collecter autant de données personnelles que possibles afin de personnaliser au maximum les contenus affichés sur ses pages de résultats. Et par la même occasion, sans doute servir des annonces Adwords pertinentes à l'internaute.

L'identification des auteurs empêcherait-il tout abus ?


C'est en tout cas ce que pense ou espère bien Google en lançant l'Author Rank. En fait, toujours dans son brevet, Google a élaboré son système de telle sorte que gagner de plus en plus d'AuthorRank sera difficile mais le perdre sera très facile. Voici un extrait de son brevet qui le mentionne :

A high reputational score need not give an agent the ability to manipulate web search rankings. In one implementation, reputational scores are relatively difficult to increase and relatively easy to decrease, creating a disincentive for an agent to place its reputation at risk by endorsing content inappropriately. Since the signatures of reputable agents can be used to promote the ranking of signed content in web search results, agents have a powerful incentive to establish and maintain a good reputational score.

Traduction : Un score de réputation élevé ne donne pas à l'Agent (auteur) l'autorisation de manipuler les classements moteurs. Dans cette mise en oeuvre, les scores de réputation son relativement difficiles à augmenter mais relativement faciles à diminuer. Créant ainsi un effet dissuasif pour un Auteur qui chercherait à mettre en péril sa propre réputation en s'attribuant de façon inappropriée le contenu de autres (copie). Etant donné que les signatures (rel=auteur) des auteurs réputés peuvent servir à promouvoir le classement d'un contenu identifié dans les SERPs, les auteurs sont incités à établir et maintenir un bon score de réputation. Dixit le brevet de Google.

Si vous vendez ou louez votre profil pour soutenir un contenu sur Google, cela peut coûter très cher à votre Author Rank, voire à l'existence de votre profil Google Plus.

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